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17/02/2010

L'héritage de Jacob

L'histoire des Juifs à travers le prisme de la génétique... Une entreprise un peu scabreuse, non ? Pas pour David B. Goldstein, professeur de génétique et de microbiologie aux Etats-Unis, qui a publié en 2008 Jacob's Legacy, un ouvrage qui vient d'être traduit en français sous le titre L'héritage de Jacob - L'histoire des Juifs à travers le prisme de la génétique et qui va paraître prochainement aux éditions Denoël.

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"Qui sont les Juifs? D'où viennent-ils? Quel rapport entre un prêtre du Temple de Salomon et un baigneur sur une plage de Tel-Aviv?
Ces questions sont au centre du livre, stimulant et provocateur, de David Goldstein. Dans un langage clair et accessible il y expose les découvertes récentes sur l'ADN des populations juives à travers le monde et les confronte aux traditions orales et écrites pour raconter l'histoire d'un peuple singulier.
En détective remontant le cours du temps, David Goldstein se penche notamment sur la destinée du chromosome Y chez les descendants des prêtres du Temple, la judéité des Lemba d'Afrique du Sud, la diversité de la diaspora, le rôle des femmes dans la transmission de l'identité juive ou les implications médicales des découvertes génétiques.
Sans limiter la judéité à une question de gène, L'Héritage de Jacob offre une réponse salutaire à ceux qui entendent réduire le peuple juif à une simple construction culturelle. Par son approche originale, David Goldstein enrichit même la conception traditionnelle de ce qu'être juif veut dire et renouvelle notre vision de l'histoire des peuples."

On peut considérer ce livre comme une réponse à celui de Shlomo Sand, Le peuple juif existe-t-il, qui a provoqué un vif débat en Israël ainsi que dans la communauté juive en France et aux Etats-Unis.